Met oprechte deelneming

Deze maand een gastcolumn over rouwrituelen in het hedendaagse China. De schrijver is Peter Ho, columnist van het onvolprezen blad China Nu.

plaatje

Maar eerst een paar misverstanden uit de weg ruimen: de vorige column heeft een storm van verontruste reakties losgemaakt, met vragen als:
"Zijn jullie minimalist geworden?" en "Kunnen wij nog bij jullie terecht met onze bijzondere wensen?"
Door deze column is het beeld ontstaan dat wij helemaal niet meer aan kunst doen en al helemaal geen mooie voorwerpen meer in ons assortiment hebben. Niets is minder waar. Het ging slechts over de wijze waarop de uitvaartondernemer zijn klanten benadert. Wij moeten vermijden dat er een cultuur ontstaat waar overdaad bij een uitvaart moet in plaats van kan. Dit terzijde, plaats voor het Chinese rouwen.

MET OPRECHTE DEELNEMING

Rouwrituelen in China zijn een kleurrijk en dynamisch gebeuren.

Waarom bestaat het karakter voor `rouw` in godsnaam uit twee monden, een hond, en de elementen voor binnengaan en een verborgen plek? Dit is nu weer een prachtig staaltje van de verbeeldingskracht van het Chinese karakter: sterven is als het binnengaan van een verborgen plek, waarna